Un nouveau sac de plastique biodégradable à base de lignine est en cours de développement dans l’Arkansas

Une start-up basée en Arkansas espère convertir une technologie provenant de l’Université du Minnesota en une alternative aux sacs en plastique, largement acceptée.

Les sacs, en cours de développement par Solutions cycleWood, Fayetteville (Arkansas) seraient fabriqués à partir d’un matériau appelé lignine, qui selon CycleWood serait biodégradable dans les 150 jours.

La lignine existe dans toute forme de vie végétale et se retrouve dans de nombreux sous-produits générés et écartés par les industries des biocarburants et les industries papetières. Bien que fragile dans sa forme brute, CycleWood affirme qu’il peut être transformé en un matériau aussi mince et malléable que le plastique, dérivé du pétrole.

Lors de leurs cours de troisième cycle à l’Université de l’Arkansas, les dirigeants de CycleWood ont découvert le brevet de cette nouvelle technologie sur le site de l’Université de Minnesota. Ils ont rapidement compris tout le potentiel qu’il pouvait représenter pour créer un substitut écologique au plastique.

« Je ne veux pas dire que c’est une solution provisoire, mais c’est une bonne solution – qu’elle soit temporaire ou permanente – car nous ne demandons pas au consommateur de faire les choses différemment», a déclaré Nhiem Cao, président CycleWood et PDG.

En Septembre dernier, Cao et ses collègues ont exercé une option d’achat de ce brevet, qui est ressorti des travaux du biochimiste Simo Sarkanen. celui-ci a décliné une demande d’entrevue pour cet article.

Le défi est maintenant de mettre ces sacs à une échelle de production commerciale et de convaincre les détaillants de les utiliser.

Le choix du client

Les sacs en plastique ont été introduits aux États-Unis dans les années 1970. Ces dernières années, un nombre croissant de détaillants offrent des rabais aux clients qui apportent des sacs réutilisables pour leurs achats. Certains, comme Whole Foods, offrent des sacs en papier seulement aux clients. Mais le plastique reste répandu dans de nombreux magasins.

Aaron Sorenson, un porte-parole de Edina base de Lunds et Byerlys, dit que la compagnie achète 50% de sacs en papier, 45% en plastique et 5% de sacs réutilisables- une ventilation qui fournit un aperçu des habitudes des clients.

« Les clients parlent haut et fort quand ils viennent dans notre magasin, et un pourcentage important d’entre eux continuent de choisir le plastique», a déclaré Sorenson.

Les statistiques sur l’usage des sacs plastiques sont assez variées, mais les plastiques représentaient en 2010 12% des déchets solides des municipalités, selon l’Agence américaine de la protection de l’environnement. Moins de 8% de ce plastique ont été recyclés, a indiqué l’agence.

Les grands détaillants comme Target Corp, Minneapolis et de Wal-Mart Stores Inc, Arkansas ont défendu l’utilisation de sacs en plastique pour une question de liberté de choix des consommateurs et ont plutôt accentué leurs efforts vers des programmes de recyclage et de promotion des sacs réutilisables.

« A Target, nous offrons à nos clients des sacs en papier, en plastique et des sacs réutilisables afin de leur donner les moyens de faire le choix correspondant à leur style de vie », Shawn Gensch, président de la compagnie vice-directeur du marketing, a déclaré le blog d’entreprise de sa société.
La Direction de Target a refusé de communiquer leur consommation annuelle de sacs de plastique et de laisser entendre qu’ils envisageraient d’utiliser l’alternative offerte par CycleWood.

Prix ​​de sacs

Les dirigeants de CycleWood se disent optimistes concernant la viabilité de leurs sacs.

Une des raisons essentielle est le coût. Les Sacs CycleWood devraient coûter environ 1,5 cents par part comparativement à 1,2 cents pour les sacs en plastique traditionnels, qui pourraient devenir plus coûteux alors que les prix du pétrole poursuivront leur envol. Les autres sacs biodégradables – à base de maïs ou de pommes de terre – peuvent coûter jusqu’à 10 fois ce montant, selon les fondateurs cycleWood.

Cao et ses collègues sont en voie d’obtenir la certification de biodégradabilité et de finaliser un accord avec un fabricant pour lancer la production des sacs. Une entreprise basée à Dallas capital-risque a investi dans le projet et les détaillants ont exprimé leur intérêt, mais CycleWood a refusé de préciser quels détaillants avaient été interrogés sur l’utilisation de leurs sacs.

CycleWood a déjà rencontré le succès à plusieurs concours d’entreprise depuis le lancement de ses sacs biodégradables à base de lignine, dont le Défi Wal-Mart Better Living plan d’affaires, Venture Challenge San Diego State University et un prix de première place dans la Coupe de Donald W. Reynolds gouverneur en Arkansas qui a valu à l’entreprise $ 20,000.
L’entreprise a également été finaliste en 2011 de l’Open Cleantech dans la région du Sud-Est et est maintenant parmi les trois finalistes dans la catégorie science des matériaux pour un Edison Award 2012, qui devrait être annoncé le 26 Avril.

La production commerciale

L’espoir est d’amener les sacs à l’échelle commerciale d’ici la fin de l’année et d’en avoir en circulation entre 2,25 milliards et 3,5 milliards aux Etats-Unis en 2015. À l’avenir, CycleWood espère livrer le produit brut à des fabricants à travers le pays. L’équipement utilisé pour fabriquer des sacs en plastique traditionnels peuvent être facilement convertis pour faire des sacs à base de lignine, disent-ils.

« Plus nous monterons d’échelle, plus nous pourrons évoluer assez rapidement, et c’est quelque chose qui pourrait se propager à travers le pays assez rapidement», a déclaré Kevin Oden, officier en chef des opérations cycleWood.

Ces développements participant aux efforts visant à réduire l’utilisation des sacs en plastique continuent de se propager.

San Francisco est devenue la première ville américaine à interdire les sacs en plastique en 2007 et a récemment étendu l’interdiction non seulement aux épiceries et pharmacies de la chaîne, mais aux restaurants, aux boutiques de cadeaux, aux quincailleries et aux autres boutiques.

Près d’une douzaine de législatures d’État et un nombre croissant de villes ont mis en place des interdictions ou des surtaxes sur les sacs en plastique. Austin, au Texas, est le dernier exemple.

Italie, en Chine et à Delhi, en Inde ont également interdit les sacs en plastique, et la Commission européenne envisage également d’édicter sa propre interdiction.

L’effort le plus récent pour limiter les sacs en plastique dans le Minnesota était un projet de loi 2010 exigeant un supplément de cinq cents sur les sacs plastiques que les consommateurs pourraient récupérer s’ils les retournaient aux détaillants pour les recycler.

Toujours est-il que les efforts de recyclage se sont propagées à travers l’état.

Minnesota Waste Wise, qui recueille et recycle les sacs en plastique des détaillants autour du Minnesota, a recueilli plus de 500 tonnes de plastique depuis sa création en 2003. Plus de 150 magasins payent maintenant une petite taxe pour participer à ce programme volontaire.

Kate Worley, directeur exécutif Waste Wise, a déclaré que le programme est plus avantageux pour les petits détaillants, qui, compte tenu de leur taille, n’ont pas assez de volume pour vendre seul sur le marché libre.

«Nous offrons une option pour les entreprises qui n’ont pas vraiment d’autre option à leur disposition», a-t-elle dit.

Même si plus de plastiques sont recyclés, les responsables CycleWood affirment qu’il n’y a aucun moyen d’enregistrer tout le plastique qui circule, mais ils espèrent que leur produit sera finalement étendu à travers le monde.

«Ce que nous ne voulons pas faire est de simplement nous approprier la technologie et de tout garder pour nous-mêmes», a déclaré Cao, président de CycleWood. «Nous voulons faire en sorte qu’elle soit mise en oeuvre pour le bien de toute la planète. »

Pour en savoir plus : http://newswire.uark.edu/article.aspx?id=19906

http://www.cyclewood.com/

A propos Nathalie Piriou-Deslandes

Bonjour à tous, Ingénieur chimiste, depuis plus de 20 ans, dans diverses industries, je souhaite aujourd'hui, au travers de ce blog, partager mes sujets de prédilection ou simplement des idées nouvelles qui s'offrent à nous pour ouvrir des voies enthousiastes vers un avenir enfin plus ouvert à tous. Tant du point de vue de l'innovation technologique que de l'instauration de modes de management beaucoup plus participatifs, j'essaye de collecter ici des articles, des sites, des blogs de tous ces acteurs du changement qui montrent qu'il est possible de penser autrement et positivement notre monde de demain. Bienvenue sur ce blog. Merci de vous y attarder avec intérêt, je l'espère, et de me faire part de vos commentaires ... Hello everybody, For more than 20 years, I exercise my job of chemical engineer in different industries. And today, through this blog, I wish simply to share my favorite topics or new ideas which come to light and can open enthusiastic pathways towards a future finally more fruitful for all. Both from the point of view of the technological innovation and implementation of more participative models of management, I try to collect here articles, sites, blogs of all these actors of the Change who show us that it is really possible to think differently and mostly positively our tomorrow world. Welcome to this blog. Thank you for passing by there with interest, (I hope), and don’t hesitate to pass on me any reactions and/or any questions …
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