Human Brain Project : un soutien à 1,19 milliard d’euros de l’Europe

Article paru le 28/01/2013 dans Sciences & Avenir et Nouvel Observateur

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Ce projet de l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne est l’un des deux lauréats des FET Flagship retenus aujourd’hui par la Commission européenne.

Le cerveau virtuel de l'EPFL bénéficiera d'une aide européenne sur dix ans. BBP/EPFL

Le cerveau virtuel de l’EPFL bénéficiera d’une aide européenne sur dix ans. BBP/EPFL

LE PREMIER CERVEAU humain numérique pourrait naître dans le « Neuropolis », en Suisse. Telle est, en tout cas, l’ambition de l’École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) qui a reçu aujourd’hui, lundi 28 janvier, le soutien officiel de la Commission européenne pour son Human Brain Project. Ce projet inédit de création d’un cerveau virtuel, que Sciences et Avenir détaillait en février 2011 et en décembre dernier, est l’un des deux lauréats du programme européen FET Flagship (FET, pour Future and Emerging Technologies). Il bénéficiera d’une dotation de 1,19 milliard d’euros sur dix ans.

L’ambition ? Utiliser toutes les données disponibles en neurophysiologie et en imagerie médicale pour faire fonctionner et réagir comme un vrai un organe virtuel, sur écrans géants, dans un environnement de simulation basé sur un supercalculateur capable de réaliser à terme 1018opérations par seconde !

Déjà 110 millions de francs suisses (91 millions d’euros) ont été investis dans la construction du bâtiment Neuropolis, qui abritera le HBP.

L’autre bénéficiaire de l’aide européenne concerne les travaux sur le graphène, auxquels participe la France et qui est coordonné par l’université de technologie de Chalmers à Gothenburg, en Suède. Ce projet se verra attribuer la même enveloppe pour la même période de dix ans.

Interview Henry Markram – Sciences et Avenir par sciencesetavenir

Un grand accélérateur de neurones

« Neuropolis sera une plateforme unique en Europe dédiée à la simulation numérique du cerveau, au développement des neurosciences, notamment des neurosciences computationnelles (qui modélisent le cerveau) »affirme Patrick Aebischer, le directeur de l’EPFL qui, depuis son arrivée aux manettes, n’a eu de cesse de mettre les neurosciences en avant.

Une armoire de Blue Gene. (EPFL / Blue Brain / Thierry Parel) 

« Nous voulons construire l’équivalent du CERN[qui héberge le LHC, le grand collisionneur de particules, NDLR] pour le cerveau, c’est à dire une plateforme dont la puissance de calcul et les logiciels seront à disposition des neuroscientifiques et biologistes du monde entier. Il sera complété à Genève par un nouvel institut d’imagerie moléculaire qui mettra en œuvre des essais pré-cliniques. »

Le projet pilier de cette nouvelle organisation ? Blue Brain, la modélisation du cerveau humain, menée par l’équipe de Henry Markram, que Sciences et Avenir vous présentait dans son dossier « Cerveau numérique« .  « Nous désirons offrir une maison à Blue Brain, reprend Patrick Aebischer. Dans un espace ouvert au public où pourront être visualisés nos progrès,  pour ne pas effrayer la population et répondre aux inquiétudes suscitées [notamment la crainte de développer une conscience artificielle, NDLR] nous ne sommes pas dans une tour d’ivoire. »

(Damien Hypolite/Sciences et Avenir)

Blue Brain nécessite déjà la puissance de calcul d’un supercalculateur, Blue Gene P, de 16.000 processeurs et 0,5 pétaflop (0,5.1015 opérations par seconde). « Nous atteindrons un petaflop dans deux ou trois ans, jusqu’à un exaflop (1018) en 2020 » assure le directeur.

Neuropolis était à l’origine financé par le groupe Rolex, la Confédération helvétique ainsi que par les cantons de Vaud et de Genève. L’enveloppe vient singulièrement de gonfler avec l’attribution de cettebourse européenne au Human Brain Project.

Elena Sender
Sciences et avenir, à partir d’un article du 11/06/12

Dossier :

Blue Brain: Le cerveau numérique

A propos Nathalie Piriou-Deslandes

Bonjour à tous, Ingénieur chimiste, depuis plus de 20 ans, dans diverses industries, je souhaite aujourd'hui, au travers de ce blog, partager mes sujets de prédilection ou simplement des idées nouvelles qui s'offrent à nous pour ouvrir des voies enthousiastes vers un avenir enfin plus ouvert à tous. Tant du point de vue de l'innovation technologique que de l'instauration de modes de management beaucoup plus participatifs, j'essaye de collecter ici des articles, des sites, des blogs de tous ces acteurs du changement qui montrent qu'il est possible de penser autrement et positivement notre monde de demain. Bienvenue sur ce blog. Merci de vous y attarder avec intérêt, je l'espère, et de me faire part de vos commentaires ... Hello everybody, For more than 20 years, I exercise my job of chemical engineer in different industries. And today, through this blog, I wish simply to share my favorite topics or new ideas which come to light and can open enthusiastic pathways towards a future finally more fruitful for all. Both from the point of view of the technological innovation and implementation of more participative models of management, I try to collect here articles, sites, blogs of all these actors of the Change who show us that it is really possible to think differently and mostly positively our tomorrow world. Welcome to this blog. Thank you for passing by there with interest, (I hope), and don’t hesitate to pass on me any reactions and/or any questions …
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